Mascarillas y otros EPI frente al coronavirus

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epis contra el coronavirus

A estas alturas supongo que ya conoces qué equipos de protección individual (EPI) y otros artículos pueden ayudarte en la prevención del coronavirus SARS‐CoV‐2. De todas maneras, no está de más hacer un pequeño repaso de los conocemos mejor.

El virus se transmite entre humanos mediante:

  • Inhalación de gotas de fluidos contaminados transmitidos a través de la tos o estornudos.
  • Transferencia directa por contacto. Por ejemplo: mediante contacto con las manos, besos, etc.                                                            
  • Transferencia indirecta mediante contacto con objetos contaminados con trazas del virus y posteriormente tocándonos la boca, narix u ojos. Por ejemplo: pomos de las puertas, monedas, grifos, toallas, etc. 

En primer lugar, la mejor prevención es seguir las recomendaciones básicas que nos ofrecen desde Sanidad: mantener el distanciamiento social (2 m entre personas), cubrirse la nariz y la boca al toser/estornudar, evitar tocarse los ojos, nariz y boca y lavarse las manos meticulosamente varias veces al día.

Pero a parte de estas recomendaciones, también hay momentos en los que debemos usar algún equipo de protección, como pueden ser unos guantes, una mascarilla, unas gafas o un producto para desinfectar las manos. La pregunta es: ¿todos sirven? Pues no, claro. A continuación hacemos un breve repaso:

MASCARILLAS: de los distintos tipos de mascarillas, las más usuales para el público en general son:

- las mascarillas quirúrgicas. Son las adecuadas para evitar que quien la lleva contamine su entorno. Es decir, protegen al resto si estás contagiado, pero no te protegen a ti (ya que no sellan el perímetro y por tanto no filtran las partículas inhaladas). Si estás en un entorno en la que todo el mundo la lleva es perfecto, ya que no hay posibilidad de contagio, aunque el de al lado estornude, ya que su mascarilla frenará la posible propagación del virus. 

- las mascarillas higiénicasLa mascarilla higiénica está destinada a adultos y niños a partir de 3 años sin síntomas que no sean susceptibles de utilizar mascarillas quirúrgicas ni máscaras filtrantes de protección contra partículas, según las medidas establecidas en el documento técnico “Prevención y control de la infección en el manejo de pacientes con COVID-19” publicado por el Ministerio de Sanidad. Estas mascarillas se han desarrollado para cuatro tallas, una para adultos y niños mayores de 12 años y tres tallas diferentes para niños (de 3-5 años, 6-9 años y 10-12 años.)

- las mascarillas autofiltrantes contra partículas N95 y las FFP2 sin válvula de exhalación. Se trata de casi el mismo tipo de protección respiratoria, ya que lo único que las diferencia son la capacidad de filtrado de partículas (N95 el 95% y la FFP2 el 92%). En ambos casos proporcionan protección respiratoria al usuario, ya que no permiten que pasen partículas peligrosas presentes en el medio ambiente como agentes infecciosos (coronavirus), gases, aerosoles... y al no llevar válvula de exhalación no permiten que contaminemos el entorno.

En ambos casos es muy importante que la mascarilla esté bien colocada y ajustada a nuestra fisonomía, sino no servirá como protección.

uso correcto de las mascarillas

No es imprescindible usar mascarilla durante la jornada laboral si el tipo de trabajo no lo requiere y si se mantiene la distancia interpersonal.

GUANTES: debido a que se ha demostrado la permanencia del virus en las superficies (72 horas en plástico y aluminio, 24 horas en cartón) es recomendable el uso de guantes si estás en contacto directo con otras personas (por ejemplo atendiendo al público) o compatiendo utensilios con otros compañeros de trabajo. 

En estos casos, los guantes adecuados son los que ofrecen protección contra microorganismos y deben cumplir la normativa EN ISO 374-5:2016 (identificada en la caja). Podrán usarse unos guantes más gruesos y resistentes a la rotura o más finos (los desechables) dependiendo del nivel de destreza necesaria para realizar la tarea. 

De entre las distintas opciones, los más recomendables son los de nitrilo, ya que su impermeabilidad es más alta que los de látex (que además puedan provocar alergias) y que los de vinilo. Los guantes de polietileno (los de "la gasolinera") no protegen contra el coronavirus, ya que no se adaptan a la mano y no ofrecen resistencia química.

Al elegir unos guantes es importante que la talla sea la correcta (que no quede ni muy apretado pues se romperá, ni muy holgado por lo que podría "colarse" el virus). Para evitar su perforación deberemos evitar el uso de anillos, pulseras y llevar las uñas cortas. Importante: nos lavaremos las manos antes de ponernos los guantes y también después de quitarnóslos. Al final, la buena higiene de manos, como has visto, es fundamental.

Para el resto de trabajadores no es necesario utilizar guantes, a menos que se usen para protegerse contra riesgos mecánicos (en cuyo caso deben cumplir con la norma EN388 aplicable a los guantes que están destinados a proteger de los riesgos ocasionados por abrasión, corte por cuchilla, perforración y desgarro).

Estos son algunos consejos, pero ante cualquier duda, siempre es mejor consultar con la empresa de Prevención de Riesgos Laborales que tengas contratada.

Fuentes: 

https://www.murciasalud.es/preevid/23536

https://www.asepeyo.es/blog/seguridad-laboral/mascarila-frente-al-coronavirus-la-necesitas/

https://www.mscbs.gob.es/ 

https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/331810/WHO-2019-nCoV-IPC_PPE_use-2020.3-spa.pdf

Imagen principal by Freepik

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